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그래프를 볼때 유의사항

구분 경제통계지표
대상 청소년
경제교육기획팀 (010-1234-1111) 2018.03.17 996
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경제통계 이용 시 유의사항-그래프를 볼 때 유의사항

많은 숫자를 요약해 설명할 수 있는 효과적인 방법은 그래프를 사용해 나타내는 것이다. 그래프란 가로축, 세로축, 점, 선, 숫자, 글자 등을 복합적으로 사용해 숫자를 시각적으로 표현한 것이다.


그래프로 표현된 정보는 복잡한 숫자를 생각할 필요 없이 단지 보는 것만으로도 숫자에 포함된 정보를 쉽게 파악할 수 있는 장점이 있다. 하지만 그래프를 그저 무비판적으로 본다면 필요한 정보를 얻기는커녕 왜곡된 결론에 도달하기 쉽다. 가로축과 세로축의 눈금을 어떻게 조정하느냐, 데이터를 어떻게 포함시키느냐 등에 따라 실제와는 전혀 다른 인상을 주는 그래프가 될 수 있다.

그래프를 그려보면 정보를 한 눈에 알아볼 수 있다.

 

예를 들어 보자.


아래 그림은 2000년 1월부터 2006년 1월까지 서울지역의 아파트 매매가격지수를 각각 세로축 눈금을 달리하여 그래프로 나타낸 것이다. 2006년 1월의 서울 아파트 가격은 2000년에 비해 두 배 가까이 올랐다. 그러나 세로축 눈금을 0~300으로 한 오른쪽 그래프를 보면 완만하게 소폭 상승한 듯한 인상을 준다.


서울지역 아파트 매매가격 지수(2003년 9월=100)그래프


아래의 예는 가상의 데이터를 이용한 국가별 비교이다. 한국은 80으로 55인 프랑스에 비해 약 1.5배 정도 크다. 그런데 세로축의 밑(0에서 50까지)을 잘라내고 세로축 눈금을 표시하지 않음으로써 마치 한국이 프랑스에 비해 6배나 높은 것처럼 착각을 일으키게 한다.


국가별 아파트 매매가격 지수 그래프


따라서 그래프를 볼 때는 먼저 그래프가 정보를 정확하게 판단할 수 있도록 그려져 있는지 따져 봐야 한다. 그래프의 밑 부분이 잘라져 있지는 않는지, 세로축의 눈금이 의도적으로 과장되어 있지는 않는지, 가로축ㆍ세로축의 눈금을 바꾼다면 전혀 다른 인상을 주는 그래프가 되지는 않는지 생각해 봐야 한다. 특히 세로축 눈금이 표시되어 있지 않은 경우에는 정보를 과장하거나 왜곡하려는 의도가 있는 경우가 많으므로 주의해야 한다.

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