경제이야기

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토마스 맬서스(Thomas Robert Malthus)

구분 경제인물
대상 청소년
경제교육기획팀 (010-1234-1111) 2018.03.17 399
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토마스 맬서스(Thomas Robert Malthus)
토마스 맬서스 캐릭터
출생지 : 영국
생존연대 : 1766. 2. 13 ~ 1834. 12. 23
주요 저서 : 인구론, 정치경제학원리, 정치경제학의 제정의
인구팽창에 따른 인류의 암울한 미래를 예견한 경제학자.

인물설명

맬서스가 활동하던 당시는 18세기 중반부터 시작된 산업혁명이 심화되고 있던 시기였다. 이 시기는 산업혁명으로 인해 인류의 물질생활은 향상되었으나 급격한 도시팽창에 따른 빈민층 발생, 각종 범죄 및 공해 증가 등의 문제가 새롭게 부각되고 있던 때였다. 이러한 사회적 현상이 발생하는 이유에 대해 고민하던 맬서스는 그의 역저인 인구론(principle of population)에서 식량은 산술급수적으로 증가하는 반면 인구는 기하급수적으로 증가하기 때문에 빈곤, 범죄 등의 문제가 발생하며 인구증가를 억제하지 못하면 이러한 현상이 심화될 것이라고 주장했다. 또한 맬서스는 기하급수적으로 증가하는 인구를 억제하는 방법은 기근, 질병, 전쟁 등으로 사망률이 높아지는 자연적인 방법과 출산율을 낮추는 인위적인 방법이 있는데, 후자가 바람직한 인구증가 억제 방법이라는 견해를 피력하였다. 이러한 맬서스의 주장 이후 경제학은 암울한 과학(dismal science)이라는 별칭을 얻게 되었다.


한편 맬서스의 견해는 1801년 영국에서 세계 최초의 인구센서스가 실시되는 계기를 마련하였으며 또한 찰스 다윈의 “진화론”이 등장할 수 있는 아이디어를 제공하였다. 이후 인류의 눈부신 기술진보로 농업생산이 확대되고 물질의 혜택을 경험한 서구사회를 중심으로 맬서스의 견해가 설득력을 상실하는 듯 했으나, 20세기 중반 이후 등장한 다수 신생국의 급속한 인구증가와 식량부족 문제는 맬서스의 견해가 여전히 유효할 수 있다는 점을 재인식 시키는 계기가 되었다.

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