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데이비드 리카르도(David Ricardo)

구분 경제인물
대상 청소년
경제교육기획팀 (010-1234-1111) 2018.03.17 919
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데이비드 리카르도(David Ricardo)
데이비드 리카르도 캐릭터
출생지 : 영국
생존연대 : 1772. 4. 18 ~ 1823. 9. 11
주요 저서 : 정치경제학 및 과세의 원리, 금의 가격 등
지대이론과 비교우위이론을 제시한 갑부 과격분자.

인물설명

리카르도는 주식거래를 통해 막대한 부를 축적하여 사회적 지위와 신분이 높았음에도 불구하고 금융개혁, 빈민구제, 언론자유 등의 사회제도 개혁 운동에도 깊이 관여하였다. 또한 의회에 진출하여 이의 정치적 실현을 위해 노력하기도 하였다. 이러한 리카르도의 개혁적 성향이 경제적 분석으로 이어져 리카르도는 지대이론을 주창하였다. 이를 통해 리카르도는 상품의 가치를 창출하는 것은 오직 노동뿐이며 토지에 대한 지대는 노동과는 무관하게 생산요소의 공급제한에 의해 생기는 불로소득일 뿐이라는 점을 분명히 밝혔다.


한편 리카르도가 활동하던 당시의 유럽에는 각국이 수출을 크게 확대하고 수입을 적극적으로 억제하여 국부를 늘리고자 하는 중상주의가 크게 팽배하고 있었다. 그런데 리카르도는 이러한 분위기 속에서 자유무역을 통해 각국이 서로 이익을 볼 수 있다는 이른바 비교우위설을 주장하여 각국의 중상주의 정책을 통렬하게 공박하였다. 이러한 비교우위설을 통해 리카르도는 자발적 교환에 의한 전체의 이익극대화가 가능하다는 자유주의적 경제학자로서의 신념을 보여주었다.


이와 같은 리카르도의 지대이론과 비교우위이론은 아담스미스로부터 시작된 경제학의 학문체계가 이른바 고전경제학으로 확고하게 자리잡는 데 기여하였다. 또한 리카르도가 주장한 비교우위이론의 영향력은 200년의 세월이 흘렀음에도 불구하고 오늘날 이른바 세계화의 주요한 이론적 근거로 작용하고 있다.

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