경제이야기

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아담 스미스(Adam Smith)

구분 경제인물
대상 청소년
경제교육기획팀 (010-1234-1111) 2018.03.17 996
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아담 스미스(Adam Smith)
아담 스미스 캐릭터
출생지 : 영국
생존연대 : 1723. 6. 5 ~ 1790. 7. 17
주요 저서 : 국부론, 도덕감정론
경제학의 시조.

인물설명

영국에서 논리학, 도덕철학 교수로 재직하던 아담 스미스는 1764~1766년까지 프랑스 귀족의 가정교사로 일하게 되면서 프랑스로 이주하였다. 이곳에서 아담 스미스는 케네 등의 중농주의 학자, 볼테르 등의 계몽주의 철학자들과 교류할 수 있는 기회를 갖게 되었다. 이를 계기로 아담 스미스는 국가의 부, 자유 등에 대한 성찰의 기회를 갖게 되었고 이후 고향에 돌아온 아담 스미스는 이 시기의 깨달음, 자신의 생각과 경험 등을 바탕으로 10년간 “국부론”의 집필에 매달려 마침내 1776년에 이를 출간하였다. 아담 스미스가 이 책을 출간한 당시는 사욕을 추구하는 것을 비윤리적인 것으로 간주하는 분위기가 팽배한 시기였다. 그러나 아담 스미스는 오히려 사욕을 충족시키는 행위가 궁극적으로 ‘보이지 않는 손’의 작용에 의해 사회적 공익을 달성하는 데 도움이 된다고 주장하였다. 즉, 아담 스미스는 경제적 자유를 인간이 기본적으로 타고난 권리로 보아 경제적 결정을 개인에 맡김으로써 개인의 부는 물론 국가의 부도 증대될 수 있다고 주장한 것이다. 또한 아담 스미스는 국가의 부는 모든 생산물이며 생산물의 증대는 분업을 통한 생산성향상에 의해 달성될 수 있다고 하여 생산에서의 분업을 중시하였다.


아담 스미스 그 자신이 논리학, 도덕철학 교수로서 생업을 유지한 데서 알 수 있듯이 아담 스미스 이전에는 “경제학”이라는 학문이 없었다. 그러나 아담 스미스는 국부론을 통해 선구적 경제이론을 제시함으로써 이후 경제학이 이론적 체계를 갖춘 학문으로서 사회현상을 경제적으로 연구하는 데 초석을 마련하였다.

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