경제이야기

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알프레드 마샬(Alfred Marshall)

구분 경제인물
대상 청소년
경제교육기획팀 (010-1234-1111) 2018.03.18 1100
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알프레드 마샬(Alfred Marshall)
알프레드 마샬 캐릭터
출생지 : 영국
생존연대 : 1842. 7. 26 ~ 1924. 7. 13
주요 저서 : 경제학 원리, 산업과 무역, 화폐ㆍ신용 및 상업 등
차가운 이성과 뜨거운 가슴을 지향한 경제학자.

인물설명

아담 스미스 이후 시작된 고전적 경제학은 자유방임에 기초한 시장의 가격기능에 대한 믿음을 지속해 왔다. 그러나 이러한 믿음에 부응할 만큼 체계적인 이론분석 기법을 정립해 놓지는 못하였다. 마샬은 이러한 고전적 경제학에 체계적인 분석기법을 적용하여 고전적 경제학 체계를 새롭게 구성하였다. 즉, 마샬은 고전적 경제학의 자유방임주의 사상을 계승하면서도 이전에는 볼 수 없었던 치밀한 분석기법을 적용하여 이른바 신고전학을 정립하였다. 오늘날의 경제교과서나 경제이론에서 흔히 사용되어 우리가 너무나도 당연한 것으로 받아들이고 있는 분석기법의 대다수가 바로 마샬에 의해 만들어 졌다. 그러한 분석기법의 대표적인 예로는 수요ㆍ공급곡선, 수요ㆍ공급의 가격탄력성, 소비자 및 생산자 잉여 등이 있다.


마샬이 이처럼 고전경제학의 체제를 이해하기 쉽도록 정립하는 데 몰두한 이유는 그 자신이 밝힌 것처럼 경제학의 연구를 통해 대중의 빈곤을 극복하고 사회의 진보 가능성을 추구하였기 때문이었다. 한편 마샬은 이러한 목적을 달성할 수 있는 경제학자의 양성에 주력하였으며 마샬은 자신의 제자들에게 “차가운 이성과 뜨거운 가슴”을 지닌 경제학도가 될 것을 주문하였다.


마샬은 날카로운 지적(知的) 분석을 통해 신고전 경제학의 체계를 확립하였으며 또한 가난한 자들의 빈곤 극복을 위한 문제를 연구하기 위해 자신의 평생을 기울였다는 점에서 그 자신이야 말로 “차가운 이성과 뜨거운 가슴”을 지닌 경제학자의 전형이라고 할 수 있다.

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