경제이야기

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프리드먼(Milton Friedman)

구분 경제인물
대상 청소년
경제교육기획팀 (010-1234-1111) 2018.03.18 453
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프리드먼(Milton Friedman)
프리드먼 캐릭터
출생지 : 미국
생존연대 : 1912. 7. 31 ~ 2006.11.16
주요 저서 : 자본주의와 자유, 소비의 경제이론, 화폐수량 이론 등
케인즈 경제학에 반기를 든 통화주의자.

인물설명

프리드먼이 활동하던 시기에는 대부분 경제학자들이 케인즈의 경제이론을 가장 설득력 있는 이론이라고 받아들이던 시기였다. 그런데 프리드먼은 1950년대를 전후하여 케인즈 이론을 비판하는 견해를 제시하기 시작하였다. 프리드먼의 견해의 요체는 정부의 시장에 대한 개입은 최소화되어야 하며 시장의 자율적인 기능에 의해 경제가 균형을 회복하도록 해야 한다는 것이었다. 이러한 논리전개 과정에서 그는 특히 통화의 역할과 기능에 주목하였다.


이러한 프리드먼의 견해는 1970년대 오일쇼크 등으로 인한 스태그플레이션이 발생하면서 그 진가를 인정받기 시작하였다. 경기불황과 물가상승이 동시에 발생하는 스태그플레이션은 종전의 케인즈적 견해로는 설명이 되지 않았다. 오히려 경기불황에 대처하기 위한 케인즈적 정책처방에 따른 정부의 시장개입이 경제상황을 악화시키고 있다는 프리드먼의 주장이 상당한 설득력을 지니고 있었기 때문이었다. 이후 프리드먼의 견해는 경제학계의 큰 조류를 형성하여 다수의 지지를 받았으며 그의 견해를 따르는 일군의 경제학자가 등장하여 이들을 통화주의 학파라고 명명하게 되었다. 그러나 이후 1970년대 후반부터 1980년대초 통화주의 이론에 따라 실시된 칠레, 미국 등의 경제정책이 경제에 크게 기여하지 못하였다. 이에 프리드먼의 이론에 대해 회의적 입장을 표명하는 케인즈적 견해가 제기되어, 오늘날에도 여전히 케인즈 이론과 프리드먼 이론 가운데 어느 쪽이 더 설득력이 있는 견해인가에 대한 논의가 진행 중이다.

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