경제이야기

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제번스(William Stanley Jevons)

구분 경제인물
대상 청소년
경제교육기획팀 (010-1234-1111) 2018.03.18 841
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제번스(William Stanley Jevons)
제번스 캐릭터
출생지 : 영국
생존연대 : 1835. 9. 1 ~ 1882. 8.13
주요 저서 : 정치경제학이론, 금값의 심각한 하락 등
한계효용학파의 선두주자

인물설명

1870년대에 멩거(Carl Menger), 왈라스(Marie Esprit Leon Walras), 제번스는 저마다 한계효용이라는 개념으로 상품의 가격을 설명하는 학설을 내놓았다. 이들은 주관적 효용의 개념을 통해 상품의 가격이 형성되는 과정을 설명하였다. 제번스는 이러한 한계효용 이론을 제시한 학자들 중 선두 주자에 속하는데 그는 비교적 간단한 수학을 사용하여 많은 사람들이 이론을 이해하기 쉽도록 설명하였다.


경제학사에서 제번스는 두 가지 분야를 개척하였다. 그중 하나는 위에서 언급한 한계효용의 개념을 제시한 것이다. 그는 상품을 구매할 때 개인은 상품으로부터 느끼는 효용과 가격을 한계적으로 비교하여 구매를 결정한다는 분석방법을 처음 시도하였다. 다른 하나는 경제학의 과학성을 강조했다는 것이다. 당시에는 뉴턴의 영향으로 자연과학에서 실험을 통한 실증적 방법이 널리 보편화돼 있었다. 제번스는 이러한 시대적 영향을 받아 경제학에서 수학을 이용한 실증적 방법을 강조하였다.


제번스는 이외에도 태양의 흑점수와 크기가 날씨에 영향을 미치고 이는 농산물의 풍작과 흉작으로 이어져 경기의 변동을 가져온다는 ‘태양흑점설’ 을 제창한 것으로 유명하다. 이외에도 당시 사회적으로 제기되던 다양한 문제에 관심을 갖고 있었는데 「금값의 심각한 하락」, 「석탄문제」 등을 통해 자신의 견해를 피력하였다.

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