경제이야기

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레온 왈라스(Marie-Esprit-Leon Walras)

구분 경제인물
대상 청소년
경제교육기획팀 (010-1234-1111) 2018.03.18 615
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레온 왈라스(Marie-Esprit-Leon Walras)
레온 왈라스 캐릭터
출생지 : 프랑스
생존연대 : 1834. 12. 16 ~ 1910. 1. 5
주요 저서 : 순수경제학 요론, 사회적 부에 관한 이론 3부작 등
일반균형이론의 아버지.

인물설명

아담 스미스 이래의 고전적 경제학은 시장의 가격기능에 의해 자원이 가장 효율적으로 배분되며 이를 통해 동시에 경제 전체에 균형(초과수요나 초과공급이 없는 상태)이 달성될 수 있다고 믿고 있었다. 그리고 이후 다수 경제학자들은 특정 시장을 예로 들어 가격기능에 의해 해당 시장의 균형상태에서 자원이 효율적으로 배분된다는 점을 보이며 이러한 견해가 옳다고 믿었다. 그러나 엄밀한 의미에서 특정 시장 한 두 개가 가격기능에 의해 균형상태에서 자원이 효율적으로 배분된다고 해서 한 경제내에 존재하는 다른 모든 시장의 자원이 균형상태에서 효율적으로 배분된다고 확신할 수는 없었다.


왈라스는 이에 대해 경제내의 모든 시장은 서로 연관되어 있으며 이들 시장 전체를 동시에 균형상태에 도달하게 만드는 가격체계가 존재하며 이를 수학적으로 증명할 수 있음을 보였다. 그리고 왈라스는 이를 종전의 특별한 시장 한 두 개가 이루는 균형과는 차원이 다른 균형이라는 의미에서 일반균형이라고 칭하였다. 왈라스의 이러한 분석은 고전적 경제학의 핵심 사상을 이론적으로 뒷받침할 수 있는 중요한 이론이었다.


한편 왈라스가 최초로 제시한 일반균형이론은 그의 생전에는 동료 경제학자들로부터 그 중요성을 인정받지 못하는 비운을 겪었다. 그러나 왈라스 사후에 힉스, 사무엘슨, 애로우 등의 경제학자에 의해 일반균형이론의 중요성이 부각되면서 왈라스는 일반균형이론의 아버지로 추앙받게 되었다.

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