경제이야기

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코즈(Ronald H. Coase)

구분 경제인물
대상 청소년
경제교육기획팀 (010-1234-1111) 2018.03.18 1673
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코즈(Ronald H. Coase)
코즈 캐릭터

출생지 : 영국
생존연대 : 1910.12.29 ~ 2013. 9. 2
주요 저서 : 기업의 본질, 사회적 비용의 문제 등
정부개입에 대한 새로운 견해를 제시

인물설명

코즈는 ‘대기만성(大器晩成)’이라는 한자성어가 잘 어울리는 학자이다. 어려서부터 신체가 약하여 10살이 될 때까지 사실상 아무런 교육도 받지 못하였으며 대학시절에도 4학년이 될 때까지 경제학을 공부한 적이 없지만 유명한 경제학자가 되었다. 이런 그가 경제학에 관심을 갖게 된 것은 우연히 아널트 플랜트 교수의 세미나를 참석하게 되면서부터이다. 이 시점을 계기로 경제학에 관심을 갖고 공부하였는데 대학 졸업과 함께 장학생으로 선발되어 미국의 산업중심지를 시찰하였다.


미국에서의 경험을 바탕으로 그는 1937년 「기업의 본질(The Nature of the Firm)」이라는 논문을 발표하였다. 이 논문에서 그는 ‘거래비용(transaction cost)’의 개념을 통해 복잡한 세상에서 기업이 어떻게 효율성을 추구해나가는지를 설명하였다. 이전까지 경제학에서 기업에 대한 연구가 전무했던 상황이었는데 그의 연구는 기업에 대한 체계적 연구를 확립하였다. 그 후 지속적인 연구를 통해 1960년 「사회적 비용의 문제(The Problem of Social Cost)」라는 논문을 발표하였다. 그는 이 논문에서 ‘거래비용’과 ‘재산권(property right)'의 개념으로 정부의 개입 없이 '외부효과(externality)'를 해결할 수 있음을 밝혀 정부개입에 대한 새로운 지평을 열었다.


1991년 82세의 코즈는 노벨경제학상을 수상하였는바 현재까지 최고령 수상자의 기록을 가지고 있다. 코즈는 비록 학업을 남보다 늦게 시작했지만 남다른 열정으로 최고의 성과를 낸 노력파 학자로 알려져 있다.

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레온 왈라스(Marie-Esprit-Leon Walras) 2018.03.18
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